La France secrete : cinq joyaux que les Britanniques n’ont pas encore découverts.

1. Collioure, Languedoc-Roussillon

Sur la Côte Vermeille, la partie la moins scintillante de la côte méditerranéenne juste au-dessus de la frontière espagnole qui est une charmante alternative à la Côte d’Azur, Collioure est une jolie petite ville aux rues sinueuses bordées de galeries d’art, de boutiques excentriques, d’un château, ainsi que des plages de shingly et des dizaines de restaurants de fruits de mer.

Dirigez-vous vers le sud en 20 minutes vers Banyuls pour une petite plage avec des chaises longues et des pédalos, ou vers les immenses plages de sable de Canet dans la direction opposée. Une heure au nord le long de la côte à Leucate, vous pouvez profiter d’huîtres dans des cabanes simples directement des chalutiers, et il y a un bus à 1€ qui monte et descend la côte si vous ne voulez pas conduire.

2. Montchavin La Plagne, Auvergne-Rhône-Alpes

Pour les Français, les montagnes ne sont pas seulement pour l’hiver. L’été dans les Alpes offre un rythme plus détendu qu’en hiver, avec des enfants de tous âges et des hébergements à des prix raisonnables.

Montchavin La Plagne, à deux heures de route au sud-est de Genève, s’articule autour d’un véritable village agricole alpin, avec un lac de baignade surveillé à quelques minutes en voiture en contrebas de la colline.

Dès l’âge de cinq ans, les gens peuvent fréquenter une école de cirque, les télésièges sont ouverts au vélo de montagne et à la randonnée ; vous pouvez aussi louer des vélos de montagne électriques. Il y a le rafting et le parapente – et cette année, une étape du Tour de France commence juste en bas de la vallée.

Chalet Le Vanoise (snowplacelikehome.co.uk) avec jacuzzi, sauna et salle de jeux pour enfants coûte à partir de £1600 pour une semaine d’autogestion en juillet et août. 20 couchages. Prenez l’avion pour Genève, Lyon ou Chambéry avec easyJet.

3. Noirmoutier, Vendée

Célèbre pour ses marais salants et ses belles plages de sable fin, Noirmoutier est une île tranquille au large de la côte atlantique de la Vendée.

Longue de 12 miles, l’île possède 25 miles de plages de sable – certaines offrent d’énormes étendues de sable, d’autres sont de petites criques abritées, et il y a beaucoup d’endroits où vous et vos enfants peuvent rejoindre les familles françaises en ramassant des crabes vivants et des bigorneaux qui se lavent avec la marée.

A l’arrivée ou au départ, n’oubliez pas d’organiser une excursion d’une journée au spectaculaire parc à thème historique du Puy du Fou, à un peu plus de 100 km à l’intérieur des terres.

Maeva (maeva.com) offre sept nuits en gîte pour un maximum de six personnes d’environ £650 à £1,050, au départ du 7 juillet. easyJet vole vers Nantes, ou prend le Brittany Ferries de Portsmouth à St Malo.

4. St-Jean-de-Luz, Pyrénées-Atlantiques

Village de pêcheurs de l’Atlantique juste au-dessus de la frontière espagnole, St-Jean-de-Luz a des maisons traditionnelles à colombage et est une alternative plus calme à Biarritz, qui se trouve à 20 km au nord. Sa Grande Plage sablonneuse est protégée par trois murs de mer et des sauveteurs – idéal pour les jeunes familles – tandis qu’il y a aussi plusieurs plages plus sauvages (mais aussi surveillées) pour le surf, la voile, la planche à voile, la planche à pagaie debout et le jet-ski pour les ados.

Dirigez-vous vers le marché quotidien du matin pour acheter vos provisions pour un pique-nique sur la plage et déguster des pinxtos (une sorte de tapas basques), ou essayez l’un des nombreux excellents restaurants de fruits de mer. Il y a beaucoup de pistes cyclables sans circulation dans la région ainsi que des terrains de golf.

Si vous avez l’intention de faire venir une foule, Alternative Aquitaine (alternative-aquitaine.co.uk) propose sept nuits à la Villa Akotz contemporaine, avec piscine et vue sur la mer, pour 1 309 £ par personne et par semaine en août, sur la base de 12 partages. Vol pour Biarritz.

5. Le Grau-du-Roi, Languedoc-Roussillon

Aux confins du Languedoc et du Petit Camargue, le Grau-du-Roi offre des kilomètres de plages naturelles et sablonneuses et un village de pêcheurs traditionnels. C’est une destination populaire pour les vacanciers français depuis le milieu du 20ème siècle et pourtant elle est encore assez méconnue des Britanniques, malgré sa proximité avec des villes populaires comme Nîmes et Montpellier.

La plage de l’Espiguette, longue de 11 miles, commence au Port Camargue et est l’une des plages les plus sauvages de France, soutenue par des dunes et presque entièrement vierge et peu fréquentée une fois que vous quittez la ville. Sur les plages les plus proches de la ville, vous trouverez des sauveteurs, des chaises longues, des loueurs de bateaux et de nombreux cafés et restaurants.

HomeAway (homeaway.co.uk) a plusieurs propriétés dans la région, y compris une villa contemporaine de cinq chambres à coucher avec piscine pour £3,592 pour sept nuits arrivant le 18 août. Dort 12. Vol pour Montpellier.